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本文由ECA International亞洲區域總監關禮廉(Lee Quane)撰寫

多國陸續放寬因應新型冠狀病毒(Covid-19)疫情而採取的限制措施,許多地區的商業活動逐漸增加,企業急於恢復業務運作,但在此期間,企業在管理員工外派時應考慮哪些因素?

可以和應該讓撤離的外派員工重返派遣工作地嗎?
據ECA的最新研究顯示,約20%至30%的受訪企業因疫情關係而撤離部分外派員工,其中大多數企業期望員工將會在某個時候重返派遣工作地。但對於外派員工數目需要多長時間才能回復至疫情爆發前的水平,許多企業都對此表示悲觀。

大多數企業預計,所有員工可能需要3至12個月的時間才能重返派遣工作地,但較正面的是,少於5%的企業認為新型冠狀病毒疫情導致整體員工流動出現結構性下降,並使外派員工數目永遠不會回復疫情前水平。

然而,即使東道國的風險有所減輕和企業領袖希望其僱員重返派遣工作地,但始終需要考慮東道國所實行的限制措施會否令僱員目前無法重返派遣工作地。

同樣地,即使在限制措施較寬鬆的國家和地區,為預防無症狀感染員工返回辦公室並將病毒傳播給當地同事,企業仍建議慎重考慮。

醫療和旅遊保險政策
在沒有新型冠狀病毒疫苗的情況下,大眾仍擔心新一波疫情會在2020-21年冬季流感季節期間進一步傳播或捲土重來。儘管各國和企業極有可能為新一波疫情作好更充分的準備,但由於沒有疫苗,因此企業有責任確保其外派員工應僱主要求前往海外工作期間,一旦受到感染時能夠獲得支援。

業務主管可能需要重新檢視其公司的醫療保險政策或要求保險公司更新政策,以確保涵蓋與新型冠狀病毒(或日後任何大流行疫症)相關的保障。同樣地,企業應檢討其公司的旅遊保險政策,以了解保障範圍是否涵蓋與預防性遣返有關的費用。

與此同時,由於受到因應新型冠狀病毒疫情而實施的封鎖措施影響,許多企業的短期外派員工(包括商務出差或通勤式外派)滯留在派遣工作地,因此企業應檢討其政策,確保為因為無法控制的情況而無法返國的員工承擔住宿費用、任何必要的醫療開支和其他相關費用。

回籍假:延遲,折現還是其他?
ECA的國際外派福利(Benefits for International Assignments)政策調查顯示,超過90%的企業為長期外派員工提供某種形式的協助,讓他們能夠定期短暫回國。但在疫情期間,由於健康考慮、檢疫限制措施或無法回國等原因,許多員工目前、並且可能在不久的將來無法享用此項福利。

一些企業已接受員工無法在福利有效期內享用此項福利的事實,一些企業則允許員工將福利延至下一年。

管理通勤式和短期外派
為鼓勵員工流動,近年兩種最流行的方式是通勤式和短期外派,以代替長期國際外派。ECA的全球流動性調查(Global Mobility Now Survey)顯示,約40%的企業在過去三年增加短期外派任務,而25%增加通勤式外派任務。

因應新型冠狀病毒疫情而實施的入境限制措施限制了這些外派任務,在瞬息萬變的監管世界中,外派團隊將需要密切監察相關程序,尤其要確保外派人員可以獲得旅遊許可。

隨著為遏止新型冠狀病毒疫情而實施的封鎖和其他限制措施放寬,經濟逐漸復甦,企業正著手恢復其業務,包括暫時恢復員工的跨境流動。

要緊記的是,除了多年來慣常面對的問題外,還要應對管理外籍員工帶來新的挑戰。無論是家庭或財務問題,還是其他一切事情,人力資源人員和全球外派團隊的支持都是至關重要。