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在工作場所飼養動物雖然有點超越常規,但僱主可考慮採取可行的方式,例如舉辦同理心培訓工作坊。

對動物愛好者來說是一個好消息:最近一項研究顯示,與動物一起工作可提升員工同理心,促進同事之間更好地合作,帶來「意想不到的好處」。

該研究由新加坡國立大學(NUS)商學院進行,並於2022年5月10日發表在《人事心理學(Personnel Psychology)》期刊上。

帶領研究的新加坡國立大學商學院管理與組織系主任Yam Kai Chi副教授表示:「人類經常與動物一起工作以實現某個目標,例如警察與警犬合作偵查違禁藥品、馬治療師配合馬匹改善騎師的身心健康。但到底與動物一起工作對員工會有何影響,我們對此知之甚少,因此決定展開研究。」

研究方式和結果

該研究分為三輪,第一輪在2020年進行,為期兩星期,當中訪問新加坡野生動物保育集團生命科學部門的71名員工,以了解他們的情緒和行為,並詢問受訪者是否認為動物懂得思考或感受情緒。

此輪研究結果顯示,受訪僱員與動物互動越多,他們的同理心便越高。事實上,他們越認同動物有能力感受和思考,與動物互動對他們的同理心和與人互動的方式影響越大

Yam副教授解釋指:「具備同理心表示能夠意識到別人的痛苦,並願意提供協助。人類往往害怕表現自己的軟弱,並擅於隱藏自己的痛苦,因此要發現同事面對困難並不容易,反而經常與動物打交道的員工學會觀察動物的動態,以了解動物的情緒。」

「有趣的是,這種由動物引發的同理心會延伸,使他們與同事更合群,更樂意幫助別人。」

第二輪研究於2021年進行,涉及來自不同組織的121名香港僱員,他們的職業均與動物有關。

這些員工分成兩組:一組按指示寫下最近與動物合作實現工作目標的事件,第二組單純寫下實現工作目標的事件。

兩組寫完後均接受同理心水平測試,研究人員發現,那些憶起與動物合作的人,比第二組更有同理心

然後是第三輪研究,也是在2021年舉行,當中調查178名美國僱員,以了解他們與動物的互動和同理心水平,但這次由上司回答研究團隊。

這項研究結果顯示,員工與動物一起工作的時間越長,同理心越高,而且越合群

當中有何啟示?

上述結果表明,與動物一起工作可同時為員工和企業帶來益處。

因此Yam副教授指出,企業可「積極考慮將動物引入工作場所是否可行,例如舉辦同理心培訓工作坊」。

研究助理Carisa Lam補充說:「在工作場所飼養動物雖然有點超越常規,但只要制定合適的計劃和規則來解決實際問題,與動物一起工作將成為培養員工同理心的一種新方法。」


圖片來源/123RF