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據《韓國時報》報導,南韓政府將放寬研發和人工智能(AI)等新興產業領域的外籍僱員簽證限制,以吸引精通這些技術的外籍人才。

南韓政府亦將推出所謂的「數碼遊牧民簽證」,允許精通這些技術的外國IT僱員,即使沒有受僱當地機構仍能留在南韓。

韓國國務總理丁世均於3月31日舉行的外國人政策委員會會議上最終確定該計劃,此舉旨在解決南韓因人口老化問題而加劇的人口減少、以及預計會導致的國內勞動力短缺問題。

南韓政府亦將取消對AI和生物科學等新領域企業的外籍僱員人數限制,以減低外籍人員受僱當地機構的障礙。

新簽證甚至會簽發給不是在南韓當地機構工作的申請人,允許他們留在南韓遙距辦公,以迎合這個全球日益增長的趨勢。

韓國美國商會(AMCHAM)主席Jeffrey Jones表示,南韓政府為更積極吸引精通這些技術的外國專業人員而採取的舉措,將有助提振南韓經濟,但他補充指最新措施尚未釐清對外籍僱員的稅務政策調整。

他說:「與新加坡和香港相比,南韓傾向對外國僱員加徵重稅。為吸引更多擁有技術的外籍專業人員,該國政府亦應增加稅務優惠。」

南韓政府亦允許因傳染病爆發或自然災害而無法回國的外籍僱員,在南韓的逗留時間最多延長一年。

另一個問題是南韓勞動力分佈不均,三分之二(66%)的外國人集中在首爾工作,使其他地方政府更難吸引外國人才。為解決這個問題,南韓政府將很快推出獎勵措施,以幫助他們在首都圈以外地區定居。

這些措施正值南韓人口正發生重大轉變。根據韓國行政安全部最新公布的人口普查數據顯示,南韓人口在2020年錄得有記錄以來首次按年下跌,出現死亡人口超越出生人口的狀況。