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僱主能否要求員工在辦公室只講英語?



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這是一個有趣的問題,而對人力資源人員來說可能是一個非常棘手的問題,尤其像香港這樣的國際大都會,廣東話是通用語言,而英語是許多辦公室的慣用語言。

2019年初,有報導指德國汽車製造商寶馬其中一個德國車廠禁止其土耳其員工說母語。

顯然,該禁令的範圍包括員工休息時間聚集的社交區域,意味著員工在工作場所內只能說德語。一個土耳其工人工會表示這是違法行為,他們將就此事與寶馬公司的人力資源部門聯繫。

寶馬發言人就此事回應表示:「公司沒有規定員工該說哪種語言,但規定工作時要說德語,以便所有人都能理解工作指引。」

僱傭公司Croner法律事務主管Andrew Willis表示,儘管企業可能為了提高工作效率或確保安全而希望員工在工作時使用相同的語言,但應謹慎行事。

Willis向HR Grapevine網站表示:「向員工提出不要使用第一語言的要求可能會造成間接歧視,可能會使這些人處於特別不利的地位。應當記住,歧視索償的賠償是沒有限額的。」

Willis補充說:「根據以往的案例,僱主因應員工的可疑行為,例如經常使用自己的語言秘密通電話等,而向員工發出不要使用母語的指令並不構成歧視。」

以寶馬事件為例,他續指該汽車製造商可能有合理理由認為該行動對於保障員工健康和安全有必要。Willis補充表示,企業應在其政策和員工手冊中列明此項語言要求,並說明當中的原因。

但Shulmans僱傭和人力資源律師Laura Giltrap作出更為謹慎的提醒,表示企業應對禁止員工在工作時說母語保持警惕。

「由於語言與員工的國籍或血統有內在關聯,這很可能構成不利待遇,將引起直接種族歧視的指控,並且無可抗辯,僱主需要證明背後的原因與種族無關。」

本文部分內容首載於HR Grapevine網站。



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